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遺恨再び!? CHEMISTRYが”因縁”のあるEXILEと同じくメンバーを増やした裏事情

chemi0607.jpg『regeneration』DefSTAR RECORDS

 2001年にデビュー曲「PIECES OF A DREAM」でオリコン1位を記録し、「Point of No Return」「FLOATIN’」「My Gift to You」など次々にヒットを放った男性R&Bデュオ・CHEMISTRY。そんな彼らが、デビュー10周年を前に、期間限定で、4人組のダンスユニット・Synergyとコラボレートし、6人組ユニット”CHEMISTRY+Synergy”を結成。8月8日に第1弾シングルを発売することが決まった。ある週刊誌記者は次のように明かす。

「正統派の甘いマスクが人気の堂珍嘉邦、デビュー前は”ガテン系”で東京ディズニーランドの『プーさんのハニーハント』の工事に関わったこともある川畑要のCHEMISTRY。イケメンとチョイ悪風のルックスながら、巧みなボーカルワークと美しいハーモニーで、女性を中心に人気を集めました」

 ところが、2004年、堂珍がモデルの森田あつ子と結婚して以来、ファン離れが加速。デビュー当初はオリコン1位を連発したものの、2006年12月発売のシングル「Top of the World」は、週間最高28位、2007年12月発売の「輝く夜」は18位、古内東子とコラボした2009年2月発売の「a Place for Us」は21位など厳しい状況だ。

「そこで活動10年目を前に、新たなプロジェクトを始動。堂珍自ら『イメージ変えてみない?』と宣言し、『DANCE@TV』(テレビ東京系)というテレビ番組で、CHEMISTRYのがオーディションでDee、Chihiro、Rui、keitoの4人のダンサーを選び、ツアーで競演。これまで踊ることのなかったCHEMISTRYもダンスにチャレンジしました。そこで、そのダンサー4人がSynergyを名乗り、CHEMISTRYの2人とコラボすることになったのです」(同)

 R&B系男性グループでメンバーの増加、しかもボーカル二人を擁するという点は、EXILEを思い出さずにはいられない。実は、CHEMISTRYとEXILEにはデビュー前からの”因縁”があるという。ある音楽雑誌のライターは次のようにその内情を説明する。

「CHEMISTRYは、オーディション番組『ASAYAN』(テレビ東京系)の『男子ボーカリストオーディション』で、合格してデビューを勝ち取りました。その際、5人の最終選考の中に残ったのが、現在、EXILEのボーカルであるATSUSHI。実は、ATSUSHIは一人だけボーカルとしての才能が突出しているという理由でオーディションから落とされていたのですが、EXILEに加入し、揺るぎない地位を築いています。さらに、EXILEに昨年加入したメンバーであるNESMITHもネスミス・竜太・カリムとして、最終選考に残り、番組を見ていた俳優・柏原収史に実力を認められ、二人でユニット・STEELとして活動しました。『ASAYAN』のオーディションでは、CHEMISTRYが勝ち上がり、ブレイクを果たしたものの、時の流れは無常なもので、現在は当時敗者だったATSUSHI、NESMITHのいるEXILEが、レコード大賞2年連続獲得の”勝ち組”となっています。そんな中、ジリ貧気味のCHEMISTRYが選んだのが、意を決して自らもダンスに挑み、メンバーを増やすEXILE路線。ここで結果を残すかどうかが、彼らの試金石となりそうです」

 長年ダンスをやってこなかったCHEMISTRYがツアーで踊る姿は、デビュー初期からのファンにかつてないインパクトを与え、賛否両論の議論のネタとなったようだ。堂珍は、妻との間に4人の子供がおり、川畑は、一時は安西ひろこと浮名を流したものの、モデルの高橋美紀と結婚し、一子をもうけている。家族を養うためにも、Synergyとのコラボが、CHEMISTRY(化学反応)や、画期的なシナジー(相乗)効果をもたらしてくれることを願いたいものだ。
(文=本城零次<http://ameblo.jp/iiwake-lazy/>)

regeneration

新境地。

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最終更新:2010/06/07 11:00

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