タブー知らずのベテラン芸能記者が選ぶ「今年の3大芸能ニュース」

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 今年は、小林幸子の事務所幹部の解任騒動から、竹島問題による日韓関係の悪化。さらに、尖閣諸島をめぐって日中関係も悪化したために政治問題まで芸能界に波及するなど、めまぐるしい1年だった。今年の芸能界の3大ニュースを挙げろといわれるとかなり迷うが、あえて選ぶなら、お笑いコンビ「次長課長」の河本準一の生活保護不正受給問題と、“演歌界のドン”と呼ばれた「長良プロダクション」の故・長良じゅん会長の不慮の事故死。それに、異色ミュージシャン・GACKTの脱税、義援金横領疑惑だ。

 4月、河本の母親の生活保護不正受給を初めに匿名で報じたのは女性週刊誌「女性セブン」(小学館)だった。ネット上で「匿名のお笑いタレントは誰?」と犯人探しが始まった。筆者は「事実だとすると、社会的にも道義的にも許せない」と感じ、河本が所属する吉本興業に確認した。すると吉本は、「セブン」に書かれている内容の詳細はともかく、匿名のお笑いタレントが河本であること、また不正かどうか別にして、河本の母親が生活保護を受給していることは認めたために、筆者が当コラムで実名で報じた。

 この時に河本が事実関係を認め、釈明と謝罪をしていれば、国会議員の片山さつきらに激しく追及され、事態があそこまで拡大することはなかったと思う。ところか、河本は開き直って自身のブログで不正受給報道を批判したというから、開いた口がふさがらない。

 だがその後、事の重大さに気がついて、涙ながらの謝罪会見。この時点で河本は、“笑えないお笑いタレント”になって仕事も激減してしまった。若手芸人たちが慕うビートたけしは、河本の芸を高く評価している。騒動後、TBS系列の『北野演芸館』に出演オファーしたが、とても人前に出て芸を披露する心境になれなかったのか、出演を断った。それでもたけしは「このまま終わる芸人じゃない、いや、終わらせてはいけない芸人だよ」と語っていた。過ちは誰にでもあること。河本の再起に期待したい。

■長良会長死して、あの大物が勢力拡大

 河本騒動の最中の5月2日、氷川きよしの育ての親で、長良プロダクション会長の長良じゅん会長がハワイのゴルフ場で不慮の事故死を遂げた。5月22日に東京・港区の青山斎場で行われた葬儀には5,000人以上の弔問客が参列。長良さんの人柄と偉大さをあらためて痛感させられた。

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