日刊サイゾー トップ > エンタメ > 連載  > B'zと山下達郎をつなぐ“グルーヴ”とは
あのアーティストの知られざる魅力を探る TOMCの<ALT View>ビーイング編

シティポップとしてのB’z――B’zと山下達郎をつなぐ“グルーヴ”とは

文=TOMC(トムシー)

シティポップとしてのB'z――B'zと山下達郎をつなぐ“グルーヴ”とはの画像1
B’z(写真/GettyImagesより)

 2021年現在、多くの人がイメージするB’zの音楽性は“ロック”あるいは“ハードロック”的なものだろう。加えて、最初期にはTM NETWORKの系譜に連なるダンサブルなポップスを披露していたことも、少しでもB’z史を掘り下げたことがある方ならご存知のはずだ。

 そうした彼らのキャリアの中で見過ごされがちな印象があるのが、’90年代後半までしばしば見られた、R&Bやソウル/ファンク/AORなどを踏襲した音楽性である。特にB’zのデビューから最初の10年間の音楽的変遷を見守り続けたファンにとっては、忘れがたい名曲がいくつも浮かぶのではないだろうか。昨今のシティポップやヨットロック(Yacht Rock:日本国外におけるAOR的音楽の総称)の世界的流行を鑑みても、もっと光が当たってしかるべき側面だと感じる。

 折しも、そうした音楽性を色濃く反映したミニアルバム『FRIENDS』シリーズの25年ぶりの新作『FRIENDS III』が12月にリリース予定であることが先日告知された。これを機に、彼らの都会的なソングライティングやサウンドデザインの素晴らしさが、コアなファン以外にも知られていくことを願ってやまない。

 ビーイングを出自に持つ音楽家たちを“グルーヴ”やアレンジの観点から語る本短期連載。最初の2回では、上記のような、B’zの知られざる魅力を前編・後編に渡りお送りする。この前編では、ひとりの“伝説のドラマー”を切り口に、シティポップなど、まずロック以外の視点での楽しみ方を紹介したい。そして、来週お届けする後編では、『FRIENDS』シリーズ2作と、その間の時期にリリースされた重要作『The 7th Blues』(’94)を軸に、具体的な楽曲をさらに挙げながら彼らのソウル/ファンク/AOR的な魅力を解き明かしていこうと思う。

B’zと山下達郎の交差点

 2010年代に海外から火が点いたシティポップ・ムーヴメントの中でも、最大級の評価を得ているのが山下達郎だ。

 2013年にアメリカ・ブルックリンを拠点に活動するセイント・ペプシ(現・スカイラー・スペンス)が自身の楽曲に「LOVE TALKIN’(Honey It’s You)」をサンプリングしたことを契機のひとつとして、特に『FOR YOU』(’82)の世界的人気~中古レコード市場での価格高騰ぶりは今なお目覚ましいものがある。イントロ一音で心を掴まれる冒頭の「SPARKLE」から締めくくりの雄大な全英詞バラード「YOUR EYES」まで全編隙なしの本作は、シティポップの枠を越え、日本ポピュラー音楽史上屈指のマスターピースとの呼び声も日に日に高まっている。

 この『FOR YOU』に先駆け、彼は今なお幅広い世代に愛されるシングル「RIDE ON TIME」および同名のアルバム(’80)をヒットさせているが、この2枚のアルバムのほとんどの楽曲で、ドラム・ベースは共通のメンバー(それぞれ青山純・伊藤広規)が起用されている。後に国内随一のスタジオ・ミュージシャンとして知られていく彼らの若き日のアグレッシヴかつテクニカルな演奏が、この時期のソウルやファンク~フュージョンを絶妙に掛け合わせた山下達郎作品のクオリティを一層引き上げていることは、熱心な音楽マニアの方にはお馴染みのことかと思う。

 しかし、その青山純がB’zの数十曲もの楽曲でドラムを務めていた事実はあまり知られていないはずだ。ミリオンヒットの「裸足の女神」(’93)や「ミエナイチカラ ~INVISIBLE ONE~」(’96)で聴ける演奏も彼のものである。

12

シティポップとしてのB’z――B’zと山下達郎をつなぐ“グルーヴ”とはのページです。日刊サイゾー芸能最新情報のほか、ジャニーズ/AKB48/アイドル/タレント/お笑い芸人のゴシップや芸能界の裏話・噂をお届けします。その他スポーツニュース、サブカルチャーネタ、連載コラムドラマレビューインタビュー中韓など社会系の話題も充実。芸能人のニュースまとめなら日刊サイゾーへ!

ページ上部へ戻る

人気連載すべて見る

元木昌彦の『週刊誌スクープ大賞』

「週刊現代」「FRIDAY」の編集長を歴任した"伝説の編集者"元木昌彦による週刊誌レビュー

“キング・オブ・アウトロー”瓜田純士、かく語りき

“キング・オブ・アウトロー”瓜田純士の最新情報をお届け! 嫁・麗子も時々登場。

テレビウォッチャー・飲用てれびの『テレビ日記』

テレビの気になる発言から、世相を斬る!

じゃまおくんのWEB漫クエスト

マンガレビューブログ管理人じゃまおくんが、インターネットに埋もれる一押しマンガを発掘!

腹筋王子カツオ『サイゾー筋トレ部』

“腹筋インストラクター”腹筋王子カツオさんが、自宅でも簡単にできるエクササイズを紹介!

イチオシ企画

[呂布カルマ]ゲオの骨伝導ワイヤレスイヤホン体験インタビュー

グラビアディガーが○○鑑賞中の“まさか!?”を回避できる骨伝導ワイヤレスイヤホン
写真
特集

今年は誰が目玉? 大みそか恒例『紅白歌合戦』特集

今年は有観客開催! 『第72回NHK紅白歌合戦』の目玉は? あの人は出る?
写真
人気連載

NHK紅白の時代遅れ感が露呈?

 ベテラン芸能リポーターの城下尊之氏が、とか...…
写真
インタビュー

里咲りさ×吉野七宝実スペシャル対談

今回ご登場いただく対談相手は、あの「干物グラビア」が大バズりした吉野七宝実さん。所属して...
写真